TOPページ > 基礎知識 > 乳酸菌とは?

よく耳にするけど、乳酸菌って一体何なの!?

乳酸菌とは、糖類を分解して多量の乳酸などを生成する細菌の総称で、数種類存在しています。乳酸菌は、1857年にパスツールによって発見されました。
この乳酸菌は広く自然界に存在し、人や動物の消化管にも生息しています。
日本では、乳酸菌の働きを利用して、みそ、しょうゆ、漬物、ヨーグルト、チーズなどの発酵食品が作られています。

乳酸菌は以下のように大きく3つに分類することが出来ます。

【乳酸菌の棲息場所による分類】
・腸管系乳酸菌:人や動物の腸内に棲息するもの。
・植物性乳酸菌:植物由来の漬物・果汁・穀類などに好んで生育するもの。
・動物性乳酸菌:動物由来のミルクや肉に好んで生育するもの。

【食品科学からの分類】
・腸内乳酸菌:食べた時に腸内まで生きたまま到達できる乳酸菌。
・酪農乳酸菌:チーズなど乳製品の発酵に使用される乳酸菌。

【乳酸菌の形状からの分類】
・乳酸球菌(エンテロ・コッカス・フェカリス菌):丸い形の乳酸菌
・乳酸桿菌(ラクトバチルス菌):棒状形の乳酸菌

他にも、発酵形式(ホモ型乳酸菌・ヘテロ型乳酸菌など)や発育条件などによっても分類されることがあります。

では、このように多種多様に存在する乳酸菌がどのような働きをするのか、次のページで見ていきましょう。

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