TOPページ > 基礎知識 > 古くから民族に愛されて来た「ケフィア」とは?

古くから親しまれてきた「ヨーグルトきのこ」ケフィアとは?

ケフィアとは、乳酸菌酵母の共生発酵によって生まれるアルコール発酵乳の一種です。
ケフィアの語源としてはいくつかの説がありますが、現在ではトルコ語の「ケイフ」やアラビア語の「カイフ」が語源になっているという説が有力です。

一方、ケフィア発祥の地、コーカサス地方では、地域によってさまざまな呼び名が使われています。「カフィール」「カフェール」「カファー」「ケフェール」「カーポン」「キッペ」「ケピー」など、村や部族が変わると呼び名も違ってきます。 ただ、その意味はいずれも「さわやかな味」であり、ケフィアの風味がそのまま言葉の意味として定着したと考えられます。

発祥の地はコーカサス地方とされていますが、いつごろから作られ始めたのかは、明確には分かっていま せん。ただ、ケフィアは作ろうとして生まれたのではなく、いつの間にか自然のうちに誕生した発酵乳であることは間違いないようです。
コーカサスの山岳民族は、水分補給のために古くからヤギや牛、羊の乳をヤギの皮袋に入れて自然発酵させて飲んでいたそうです。そして、中身が減ってくると そこにまた新しい乳を足し、発酵させて飲み続けます。皮袋は家の出入り口に吊るされていて、出入りする時に、中身を棒でかき混ぜたり、揺らして撹拌してい ました。これを繰り返しているうちに、いつの間にかケフィアグレインが生み出されたのです。

ケフィアの持つ効果・効能のうちもっとも注目されているのが、整腸作用です。
ケフィアには15種以上の乳酸菌や10種以上の酵母菌など、多種多様な有用菌が含まれています。その中でも乳酸菌は大腸に存在する善玉菌のエサとなり、悪玉菌優勢となった腸内環境を内部から改善することができます。
このようにして腸内環境が整うと、便秘や下痢などの腸内トラブルを改善できるほか、腸内の老廃物を排出し、口臭や体臭、便臭などの発生を未然に予防することができます。他にも、美肌効果、免疫力の向上、コレステロールの低下消化機能の向上などの効果があることがわかっています。

ケフィアを食べてみたい・試してみたいという方にお勧めなのが、種菌を牛乳に混ぜて簡単に作ることができるキットです。私は、ロイヤルユキのロイヤルケフィアプロとケフランのオリジナルケフィアという製品を使って作りました。完成に丸1日使うのですが味も美味しく値段もおトクなのでおすすめです。

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