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乳酸飲料の定義とは

乳酸菌飲料とは厚生労働省による「乳及び乳製品の成分規格等に関する省令」では、乳酸菌飲料とは「乳等を乳酸菌又は酵母で発酵させたものを加工し、又は主要原料とした飲料(発酵乳を除く)」と定義されています。簡単に言うと、牛などの乳を乳酸菌や酵母で発酵させたものを使った飲み物です。

乳酸菌飲料は、以下2種類に分けられます。

・乳製品乳酸菌飲料
牛乳の脂肪分と水分を除いた無脂乳固形分を3.0%以上含み、乳酸菌もしくは酵母の数が1mlあたり1000万個以上。この乳製品乳酸菌飲料は、生菌タイプと殺菌タイプに分けられます。
例えば、おなじみのヤクルトは生菌タイプで、カルピスは殺菌タイプになります。殺菌タイプには生きた菌はいませんが、殺菌された菌が腸内の善玉菌のエサとなって善玉菌を増やし、お腹の環境を整える働きがあります。

・乳酸菌飲料
無脂乳固形分は3.0%未満、乳酸菌(または酵母)の数は1mlあたり100万個以上含むもの。

ヨーグルトはすっぱくて苦手だけど、乳酸菌飲料はおいしくて飲みやすいという人が多く、手軽に乳酸菌が摂れて毎日続けるのにぴったりです。毎日飲み続けることで、体にとってどのような効果が期待できるのでしょう。

【乳酸菌飲料の効果】

●整腸作用
乳酸菌は、腸の中で糖分を分解させて大量の乳酸を作りだし、腸内環境を整えます。腸の蠕動(ぜんどう)運動を活発にし、便の水分量を調整して、排便をスムーズにする働きもあります。
善玉菌(乳酸菌)が増えることで悪玉菌を減少させ、便秘や下痢などの悩みを改善してくれるほか、便秘によって起こる肌荒れも改善するなど、美肌効果も期待できます。

●大腸の病気の予防
乳酸菌の整腸作用によって、同じく腸内に棲息する善玉菌であるビフィズス菌を活性化します。
ビフィズス菌は、乳酸と酢酸を作り出す働きがあり、酢酸の強い殺菌力によって有害な悪玉菌の繁殖を抑え、腸をすこやかに保ちます。悪玉菌が増えると便の腐敗臭がきつくなるだけでなく、体調不良に陥りやすく、大腸にポリープやがんが発生するリスクも高まるといわれます。

●インフルエンザ予防やアレルギーの緩和
腸管には全体の約6割にあたる免疫細胞が集中しています。腸内環境を整えることは、免疫細胞を活性化させて免疫力をアップすることにつながり、インフルエンザなどに強い体を作ることができます。また、アレルギーの発症に大きく関与する免疫細胞の「Th1細胞」と「Th2細胞」のバランスを整え、花粉症やアトピー性皮膚炎などのアレルギー症状を緩和する効果も期待できます。

このように高い効果が期待できる乳酸菌飲料ですが、乳酸菌飲料はサプリやヨーグルトより高価になることがほとんどです。お得に続けたい方にはサプリがおすすめです。

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